Les Africains ont circulé plus librement en 2016, selon la seconde édition de l’Indice d’ouverture des visas en Afrique lancée par la Banque africaine de développement (BAD), en prélude à ses Assemblées annuelles prévues du 22 au 25 mai à Ahmedabad en Inde.Ce lancement s’est fait en collaboration avec la Commission de l’Union africaine et le Forum économique mondial (FEM).

L’Indice classe le niveau d’ouverture des pays africains en fonction des exigences imposées aux citoyens africains pour obtenir un visa d’entrée dans un pays africain donné. Le rapport offre un aperçu des pays qui facilitent les déplacements des ressortissants d’autres pays africains et les mesures prises à cet effet. Il indique également si les citoyens africains sont autorisés à entrer dans les pays sans visa, s’ils peuvent obtenir le visa à l’arrivée ou s’ils doivent avoir le visa avant de voyager.

« Dans l’ensemble, souligne le rapport, les africains ont pu voyager plus librement à travers le continent en2016 car le niveau d’ouverture des pays africains s’est amélioré par rapport à2015 ». Cependant, de nombreux défis restent à relever. La seconde édition de l’Indice d’ouverture des visas en Afrique met en évidence les différences régionales qui persistent en termes d’ouverture sur les visas.

« En guise d’exemple, souligne-t-on au niveau de la BAD, 75% des 20 pays les plus ouverts se trouvent en Afrique de l’Est et de l’Ouest, 20% sont en Afrique Australe ».

La Mauritanie est le seul pays d’Afrique du Nord classé et aucun d’Afrique centrale ne figure parmi les 20 premiers. « J’ai besoin de 38 visas pour me déplacer en Afrique », a déclaré Aliko Dangote, président du Groupe Dangote.

Bien que des défis demeurent, de nombreux progrès ont également été réalisés en 2016. À l’échelle continentale, le Ghana, classé 6ème, a le plus progressé dans l’ouverture de ses frontières aux voyageurs africains, gagnant ainsi 16 places par rapport à 2015. Le Sénégal, classé 15ème en 2016, intègre également le top 20 des pays les plus ouverts, gagnant ainsi 9 places par rapport à 2015.

Quant à la Tunisie, elle gagne 13 places comparée à 2015. Les Seychelles dominent de nouveau le classement et restent le seul pays à offrir une entrée sans visa pour tous les Africains.

« Nos dirigeants doivent abattre les murs qui séparent l’Afrique de l’Est, l’Afrique centrale, l’Afrique du Nord et l’Afrique de l’Ouest. Nous avons besoin d’un marché plus ouvert et plus large », affirme Akinwumi A. Adesina, Président du Groupe de la BAD, en recevant
son passeport africain, symbole de l’intégration du continent, en2016.

« La priorité aujourd’hui est de maintenir cette tendance positive et de mettre en œuvre la décision de l’Union africaine sur l’émission des visas à l’arrivée par tous les pays africains à tous les citoyens africains », souligne la BAD.

Au niveau de cette institution financière africaine, on reste convaincu qu’une politique libérale des visas en Afrique peut contribuer à une intégration africaine centrée sur les individus et offrir des opportunités de voyages, commerce, loisirs, etc.